Definizione di priapismo

Il priapismo è definito come un'erezione prolungata che si sviluppa in assenza di stimolazione sessuale e non alleviata dall'eiaculazione. La durata dell'erezione considerata come priapismo è generalmente superiore a 4 ore. La patologia prende il suo nome dal dio greco della fertilità e della lussuria Priapo.

Il priapismo può essere classificato in 2 tipi principali; ischemico (sinonimo di venocclusivo, a basso flusso) e non ischemico (arterioso, ad alto flusso).

Il priapismo ischemico deriva dal mancato drenaggio del sangue dal pene eretto. Questo può essere pensato come una sindrome compartimentale del pene.

Nel corso del tempo, la mancanza di flusso di sangue ossigenato al pene provoca cambiamenti strutturali irreversibili nel tessuto erettile che portano alla morte del tessuto e alla cicatrizzazione. Si ritiene che anche dopo 6-8 ore di priapismo ischemico inizi a verificarsi un danno irreversibile.

Il priapismo non ischemico è il risultato di un afflusso non regolato di sangue nel pene eretto.

Questo differisce dal priapismo non ischemico in quanto il sangue è ossigenato e non rimane intrappolato nel tessuto erettile.

Una corretta categorizzazione è essenziale, poiché la gestione delle due patologie è molto diversa, in particolare perché il priapismo ischemico è un'emergenza urologica mentre quello non ischemico non lo è.

Comprendere i sintomi del priapismo

Le erezioni che durano più di 4-6 ore sono associate a problemi di erezione permanente. È stato stimato che il priapismo di 24 ore è associato a un'incidenza del 50% circa di disfunzione erettile permanente. Quando un paziente di questo tipo si presenta dal proprio medico o al pronto soccorso, questi dovrebbero avvisare immediatamente un urologo e dovrebbero essere prese misure urgenti per iniziare la valutazione e il trattamento.

Il passo più importante nella valutazione e nel trattamento di un uomo con priapismo è stabilire di che tipo di priapismo si tratta: ischemico e non ischemico.

Il paziente con priapismo ischemico si lamenta generalmente di un'erezione dolorosa, che è completamente rigida.

Gli uomini con priapismo non ischemico hanno un'erezione che di solito è meno che completamente rigida e indolore. Quest'ultimo paziente fornisce abitualmente un'anamnesi di qualche forma di trauma del pene o perineale.

Quali sono le possibili cause del priapismo

Quali sono le possibili cause del priapismo?

I farmaci per l’erezione sono la causa più comune di priapismo ischemico nella popolazione adulta. L’anemia falciforme è la causa più comune di priapismo nella popolazione pediatrica e adolescenziale. Il 40% di tutti gli uomini con l’anemia falciforme sperimentano almeno un episodio di priapismo ischemico nel corso della loro vita.

Esiste un gruppo di uomini con priapismo ischemico di cui non si conoscono le cause scatenanti, e per definizione hanno un priapismo idiopatico.

Il priapismo non ischemico (arterioso, ad alto flusso) deriva da un afflusso sregolato di sangue arterioso nei corpi erettili (corpora cavernosa) secondario a una comunicazione anomala (fistola) tra l'arteria principale dell'erezione (cavernosa) e il corpo erettile stesso. Questo generalmente risulta da un trauma contundente o penetrante al perineo o al pene. Le forme più comuni di trauma sono le lesioni da bicicletta e i calci diretti alla zona, come quelli che si verificano durante la pratica delle arti marziali.

Cause patologiche

Il priapismo ischemico (priapismo venocclusivo, a basso flusso) deriva dal mancato drenaggio del sangue dei corpi erettili a causa del blocco prolungato delle vene drenanti.

Il priapismo ischemico può derivare da un rilassamento prolungato della muscolatura liscia erettile (generalmente dovuto a farmaci o tossine) o da un intasamento del sangue (dovuto a disturbi del sangue) con conseguente impedimento del drenaggio venoso.

Le cause potenziali del priapismo ischemico includono: la terapia di iniezione del pene (usata dagli uomini per la disfunzione erettile), i farmaci (compresi i farmaci per la depressione, patologie psichiatriche, alcuni farmaci per la pressione sanguigna), le tossine, la nutrizione endovenosa (chiamata TPN) e i disturbi del sangue (compresa la malattia falciforme, la talassemia, la leucemia e il mieloma multiplo).

Trattamenti farmacologici

Il trattamento del priapismo ischemico e non ischemico differisce considerevolmente.

Nel caso del priapismo ischemico, il tempo è essenziale. Le misure conservative iniziali di esercizio, e applicazione di impacchi di ghiaccio, eiaculazione o farmaci per via orale, possono essere considerate, ma le prove a sostegno del loro successo sono limitate.

Al pronto soccorso, una volta identificato il priapismo ischemico, il trattamento mira a controllare il dolore e a riportare il pene allo stato a riposo.

Più lunga è la durata del priapismo ischemico, più difficile diventa il trattamento. Anche nei casi di erezioni significativamente prolungate, la gestione dovrebbe comunque procedere in modo graduale.

Il primo passo nel trattamento del priapismo ischemico comporta il drenaggio del vecchio sangue stagnante dal pene e l'iniezione di un farmaco vasocostrittore direttamente nel tessuto erettile (corpora cavernosum) del pene. La somministrazione di un agente vasocostrittore porterà alla risoluzione del priapismo nella maggior parte dei casi.

Nuovo effetto collaterale del Covid-19?

Come sappiamo, il covid-19 può causare problemi come coaguli del sangue. C’è stato qualche caso in cui si pensa che il priapismo sia stato scatenato proprio da questo virus. In effetti, considerando i modi in cui agisce quest’ultimo, potrebbe esserci una correlazione tra le due cose. In ogni caso, si tratta di casi ancora in analisi e su cui non ci sono notizie certe.

Possibili complicazioni

Occasionalmente i casi possono richiedere una procedura chirurgica per invertire l'erezione prolungata. Le procedure chirurgiche mirano a deviare il sangue intrappolato all'interno dei corpi cavernosi verso altri siti, tra cui il glande del pene (testa del pene), i corpi spongiosi (tessuto vascolare uretrale), o le vene dorsali o safene.

In generale, le percentuali di successo delle procedure di questo tipo variano dal 50-75% con un tasso del 25-50% di disfunzione erettile a lungo termine.

Il priapismo non ischemico non è considerato un'emergenza urologica.

Per questo motivo, alcuni pazienti possono optare per l'osservazione e rinviare la gestione. Se è presente una fistola, la gestione standard è l'embolizzazione arteriosa.

Lo scopo di questa procedura è di occludere la fistola artero-venosa e riportare il pene al suo stato normale. La disfunzione erettile è un effetto collaterale noto, con un'incidenza stimata del 20-25% dopo la procedura.

Come viene diagnosticato il priapismo

Come viene diagnosticato il priapismo?

Dovrebbero essere eseguiti un'anamnesi e un esame fisico completi.

L'anamnesi dovrebbe concentrarsi sulle possibili cause, compreso l'uso di farmaci prescritti.

I test di laboratorio formali includono di routine gli esami del sangue, lo screening tossicologico delle urine e l’emogasanalisi arteriosa. Questa è fondamentale per differenziare il priapismo ischemico da quello non ischemico. Inoltre, se la valutazione iniziale di un uomo con priapismo ischemico è negativa, può essere intrapresa una ricerca di tumori maligni ematologici (leucemia, mieloma multiplo) o discrasie ematiche (falcemia, talassemia e glucosio-6-fosfato deidrogenasi). Occasionalmente, un'ecografia doppler del pene può essere utilizzata per valutare la presenza o l'assenza di flusso sanguigno nel pene e per individuare la possibile fistola.

Informazioni sull'autore

Laura

Curiosa e competente, la nostra laureata in comunicazione e redattrice da più di 8 anni a primadanoi.it, ha già al suo attivo più di 100 progetti. Esperta e appassionata, usa le sue dieci dita magistralmente per redarre i suoi articoli.

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