LA SCOPERTA

Salute, scoperta area del cervello che risponde a carezze

Per gli scienziati «scoperta molto importante»

Redazione Pdn

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Salute, scoperta area del cervello che risponde a carezze
SALUTE. La corteccia somatosensoriale primaria è legata non solo al senso basico del tatto, ma anche alle sue qualità emozionali.

E' quanto emerge da una ricerca di neuroscienziati del California Institute of Technology (Caltech), pubblicata sulla rivista Proceedings of National Academy of Sciences (PNAS).
Gli studiosi hanno esaminato i legami profondi tra il tatto e le emozioni, positive o negative che siano, in base all'identità di autore e ricevente. Il team di studiosi ha misurato l'attivazione cerebrale in maschi auto-definitisi come eterosessuali in uno scanner per la risonanza magnetica funzionale: i partecipanti sono stati accarezzati sulle gambe in due differenti condizioni.
Nella prima, mentre osservavano un video di una donna attraente chinata su di loro per accarezzarli; nella seconda, il video di un uomo intento nella stessa attività (in realtà la mano era sempre la stessa, quella di una donna). I volontari hanno definito l'esperienza piacevole nel primo caso e avversa nel secondo. Questa differente esperienza e' stata misurata nell'attività della corteccia somatosensoriale primaria di tutti i partecipanti.
«Abbiamo dimostrato per la prima volta che questa area della corteccia, la regione cerebrale che codifica le proprietà di base del tatto (ruvido/liscio) - ha detto Michael Spezio, visiting professor al Caltech, professore assistente allo Scripps College in Claremont, California -, è sensibile anche al significato sociale. Si è sempre pensato che ci fossero schemi separati per gli aspetti fisici del contatto fisico e per il modo in cui lo interpretiamo dal punto di vista emozionale, cioè piacevole o negativo. Lo studio dimostra invece che l'emozione è coinvolta negli stadi primari del tatto» .